March 20, 2009

'รงค์ วงษ์สวรรค์ Rong Wongsawan: 1932-2009

I am a few days late with this story, but I was out out of the country when it happened. I learned the news today from the cover of this week's Matichon Weekend (มติชนสุดสัปดาห์).

Renowned author 'รงค์ วงษ์สวรรค์ (Rong Wongsawan) passed away Sunday, March 15, 2009, at Theppanya Hospital in Chiang Mai following a severe stroke. He was 76 years old, two months shy of his 77th birthday.

A native of Chainat province, Rong was named a National Artist for literature in 1995. Always prolific, he authored dozens of books and short stories spanning five decades.

Rong's 1969 novel about rural life เสเพลบอยชาวไร่ was selected as one of the "Hundred Best Thai Books of the Past Hundred Years" 1876-1976 (หนังสือดี 100 เล่มที่คนไทยควรอ่าน, English/Thai) by well-known writer and social activist Witthayakorn Chiangkul (วิทยากร เชียงกูล).

Courtesy of this site, I present a few pieces of Rong's wit and wisdom, along with my English translations:

  • ศัตรูที่มีคุณธรรม มีค่ามากกว่าเพื่อนสับปลับ
  • A virtuous enemy is worth more than a deceitful friend.
  • พรุ่งนี้มันเป็นคำแก้ตัวดีที่สุดของคนเกียจคร้าน มันเป็นความหวังของคนที่เดินทางผ่านวันวานมาอย่างสะเพร่า
  • Tomorrow--it is the best excuse of the lazy, and the hope of those who have traversed their yesterdays carelessly.
  • ความโลภมันกระโดดขึ้นไปเกาะอยู่บนหนังตาของทุกคน จนมองไม่เห็นความวอดวายที่ยืนรออยู่อย่างหิวกระหาย
  • Greed latches onto every man's eyelids, until he cannot see the ruin standing hungrily before him.
  • ยากเหลือเกินที่คนเราจะหนีความเหงา มันร้ายยิ่งกว่าเงาหรือเจ้าหนี้
  • It is so difficult to escape loneliness; it is more vicious than a shadow or a creditor.
  • คนเราสูงเท่ากันเสมอบนเตียงนอนและในหลุมศพ
  • We are all the same height on the bed and in the grave.

Thailand now says goodbye to this giant of the literary world.

[The above photo is by Anuchit Nimtalung]

1 comment:

  1. The English version of the article on the 100 must-read Thai books is worth reading purely for the word "Accorkingly".