August 18, 2008

Old video on the supposed territorial losses of Siam

It seems that the series of email-forward maps I wrote about earlier have their origin in the video embedded below. Clearly someone has just traced the outlines given in this video, reproducing its uniquely inaccurate outline of Southeast Asia. (In particular, notice the eastern coast of the mainland.)

Found on
UPDATE is now apparently blocked, but YouTube comes to the rescue:

Can anyone ascertain the date of this video? I am thinking it was produced for use in schools. What era would you say--1980s? Earlier?

It begins with a quote from Rama V (note--all English translations herein are by me):
"ฉันรู้ตัวชัดอยู่ว่า ถ้าความเป็นเอกราชของกรุงสยามได้สุดสิ้นไปเมื่อใด ชีวิตฉันก็คงจะ(สุด)สิ้นไปเมื่อนั้น"

"I am quite certain that if the independence of Siam should meets its end, my life will likewise meet its end."
(The narrator misreads the quote as shown on screen, leaving out the word สุด, which I have indicated in parentheses above.)

The video proceeds to show the series of territorial losses that this non-existent version of Siam has suffered at the hands of foreign powers. The sequence and geography is exactly like the map series I posted about.

The message of the video appears on the surface to be innocuous--Rama V avoided bloodshed while maintaining independence by sacrificing parts of Siam to European powers--but it's pernicious in how it distorts the history of the region and turns it into a lesson on the modern corrupting influence of foreign powers. On this map, there literally are no such countries as Malaysia, Cambodia, Vietnam, and Laos.

It ends with this thought:
นับเป็นบทเรียนของคนไทยทุกคน ที่ต้องศึกษาและจดจำ แม้ว่าในปัจจุบัน การรุกรานเพื่อสร้างอิทธิพลของชาติมหาอำนาจ อาจจะมาในรูปแบบต่าง ๆ ก็ตาม การแก้ไขปัญหาตามแนวทางสันติวิธีสามารถแก้ไขปัญหาของชาติได้จริง มวลชนทุกหมู่เหล่า และเจ้าหน้าที่ของรัฐทุกฝ่าย จะต้องรวมกันเป็นหนึ่ง ให้กำลังใจซึ่งกันและกัน และร่วมสร้างพลังแผ่นดิน ภายใต้ยุทธศาสตร์พระราชทาน "รู้รัก สามัคคี" เพื่อน้อมเกล้าน้อมกระหม่อม ถวายเป็นราชการะ ในสถาบันพระมหากษัตริย์ ซึ่งเป็นสถาบันสูงสุดที่ปวงชนชาวไทยรักเชิดชูตลอดกาล

This is an important lesson for every Thai person that must be studied and remembered. Today, influence-building invasions by powerful nations come in many different forms, but the nation's problems can truly be solved through peaceful means. People of all groups and officers of every government body must be one, strengthen one another, and work together to build a strong nation. We must follow the Royal Strategy of "Know and Love Unity", as a token of our devotion and as an offering to the monarchy, which is the highest institution that all Thai people eternally love and glorify.
The video draws a direct connection between 19th-century colonization and modern "influence" colonization. I wonder if this is meant to imply communism, or if they're talking about things like popular culture from the West.

There's a name and cell phone number at the end of the video. Perhaps I'll call that person up and ask them about it.

No comments:

Post a Comment