April 26, 2007

Keeping track of time ตอนที่ ๒

This is part two of a miniseries on the origins behind the words for the days and months in Thai (and the colors associated with each weekday).

The Thai months are named after the signs of the zodiac. Etymologically speaking, each month name consists of a zodiac sign + either อาคม and อายน. The words อาคม and อายน both mean 'coming' or 'arrival,' so when you combine the zodiac name plus อาคม and it translates to "the arrival of zodiac sign __." February is slightly different because it is กุมภ์ + อาพันธ์, where อาพันธ์ means "bind" or "tie."

The pronunciation of each month's name is according to the rules of Thai word sandhi (สนธิ), a process of word compounding which melds more than one root word into a single phonological word.

มกราคม = มกร [มะ-กอน] + อาคม "The arrival of Capricorn"
The word มกร is a variant of มังกร, which also means 'dragon' but in this case refers to the symbol of Capricorn, the sea-goat.

กุมภาพันธ์ = กุมภ์ + อาพันธ์ "The binding of Aquarius"
The word กุมภ์ means 'pot' or 'container,' the vessel of the water carrier.

มีนาคม = มีน + อาคม "The arrival of Pisces"
The word มีน means 'fish,' the symbol of Pisces. You might recognize this word from the district มีนบุรี in Bangkok, which would mean "village of fish."

เมษายน = เมษ [เมด] + อายน "The arrival of Aries"
The word เมษ means 'sheep,' and usually a ram is the symbol of Aries. A random example of where else one finds the word เมษ is in some Thai translations of the bible, when it refers to Christ as "the Lamb of God" it is translated พระเมษโปดก [พระ-เมด-สะ-โป-ดก] = holy + sheep + offspring, or 'the sacred lamb.'

พฤษภาคม = พฤษภ [พรึ-สบ or พรึด-สบ] + อาคม "The arrival of Taurus"
As one might guess, พฤษภ means 'cow' or 'bull.'

มิถุนายน = เมถุน/มิถุน + อายน "The arrival of Gemini"
The word มิถุน/เมถุน means 'couple' or 'twins,' the symbol of Gemini.

กรกฎาคม = กรกฎ [กอ-ระ-กด] + อาคม "The arrival of Cancer"
The word กรกฎ means 'crab,' the symbol of Cancer

สิงหาคม = สิงห์ + อาคม "The arrival of Leo."
The word สิงห์ means 'lion.'

กันยายน = กันย์ + อายน "The arrival of Virgo."
The word กันย์ means 'virgin,' or 'young woman.'

ตุลาคม = ตุล/ตุลย์ + อาคม "The arrival of Libra"
The word ตุล means 'scales,' and appears with the meaning 'judge' (i.e. one who weighs a situation) in the word ตุลาการ, as in ฝ่ายตุลาการ 'judicial branch (of the government).'

พฤศจิกายน = พฤศจิก [พรึด-สะ-จิก] + อายน "The arrival of Scorpio"
The word พฤศจิก means 'scorpion.'

ธันวาคม = ธนู + อาคม "The arrival of Sagittarius"
The word ธนู means 'bow'--the symbol of Sagittarius is an archer.

1 comment: